"Huellas del Dinosaurio en Termas del Flaco"

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Alumnos del Taller de Patrimonio Natural y Cultural del Liceo Neandro Schilling de San Fernando, viajaron hasta el sector de Termas del Flaco con el objetivo de complementar sus estudios teóricos, tomando contacto directo y conociendo el Monumento Histórico Nacional "Huellas de animales extinguidos" y que corresponderían a lo menos a un par de dinosaurios de gran tamaño, que según los estudios paleontológicos, habrían sido impresas sobre lodo semi blando hace unos 120 millones de años antes del presente, en el período Cretácico.

En ese tiempo estas tierras estaban adyacentes al mar y que con el paso de los años se petrificaron, luego la tierra habría ido emergiendo como producto de la tectónica terrestre hasta formar la Cordillera de Los Andes, donde se encuentran ahora a unos 2.000 metros sobre el nivel del mar. Se piensa esto porque en los alrededores de las huellas y Termas del Flaco en general se han encontrado numerosos fósiles marinos petrificados o formando parte de las rocas, como por ejemplo: almejas, choros, corales, ostiones y amonites.

Estas huellas fueron descubiertas por el sanfernandino Diego Márquez a principio de la década de los años sesenta e informadas a la directora del Museo de Historia Natural, la doctora Grete Mogne, quien a raíz de esto organizó una expedición para conocerlas haciéndose acompañar por especialistas chilenos y argentinos de este importante museo.

La delegación del Liceo Neandro Schilling compuesta por 12 alumnos llevaron abundante material literario, como lo son revistas, libros, folletos y fotografías del tema, entre los que destaca la publicación número 30 del año 1968 hecha por el departamento de ciencias físicas y matemáticas de la Universidad de Chile y su departamento de geología sobre "Pisadas de dinosaurios del Cretácico inferior de Colchagua (Chile)", escritas por Rodolfo Casamiquela y Armando Fasola.

La publicación contiene 12 fotografías de buena calidad que permitieron al grupo hacer un análisis comparativo a 50 años de la publicación de estas fotos y se pudo apreciar algunos cambios notables, como por ejemplo: en la serie de pasos coherentes del lado sur antes se podían contar 16 huellas; ahora como producto de los aluviones de los últimos años que han retirado tierra y piedras del plano inclinado que contienen las huellas han dejado a la vista cuatro nuevas pisadas, con lo que esa rastrillada o serie de pasos ahora tiene 20 huellas.

Los alumnos también pudieron visitar la obra gruesa inconclusa de 8 pisos del sanatorio que fuera construido durante los años 30 para los enfermos de tuberculosis. El grupo visitó los diferentes afloramientos de aguas termales que salen a la superficie a más de 90 grados centígrados, y comentaron sobre el libro de Ignacio Domeyko, quien en febrero del año 1861 realizó una excursión geológica a la Cordillera de San Fernando, describiendo con detalles localidades tan nuestras como Talcarehue, Ríos Tinguiririca, Azufre, Damas y estero Herrera, las Azufreras, el Volcán Tinguiririca, el sector de los baños termales y nombrando a otros científicos que los años 1821 y 1830 recorrieron nuestra cordillera (doctor Guillíes de Edimburgo, Claudio Gay, doctor Mayen de Berlín).

Este interesante viaje de estudio del Taller de Patrimonio, fue posible gracias a que la Municipalidad y la Corporación de Educación aportaron con la movilización de ida y regreso, y a la gentileza del empresario Manuel Guzmán y familia que durante dos noches y tres días hospedaron gratuitamente en su hotel de Termas del Flaco a esta delegación compuesta por 14 personas incluido el chofer del bus, quienes disfrutaron de las piscinas termales tanto del hotel como las del poblado de las Termas./

Profesor: Pedro Marchant Villanueva.

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